ほんとうに怖い植民地支配

 

 インドを統治するべく、イギリスが設置した東インド会社が雇っていた傭兵のことです。現地人がほとんどで、イスラム教徒とヒンズー教徒が、中心となり、構成されていました。
 アジアでの貿易を目的に設立されました。イングランド銀行から貸し付けを受け、アジア貿易の独占権を持っています。さいしょは香辛料貿易からはじまりました。やがてインドに行政組織を設けると、徴税、通貨発行、法律の施行までを行うようになります。独自の軍隊をもち、他国との戦争までを行い、植民地の統治機関に成長します。
 設立は1600年。1874年6月1日の解散まで、その歴史があります。

 

インド大反乱

 セポイたちが、反乱を起こしたきっかけは、噂にあります。

 「新しく弾薬を包むために配布された袋には、牛や豚の油が塗られているらしい――」

 ここで問題になってくるのが、彼らの宗教でした。

 ヒンズー教徒は、牛を神聖とみなしています。

 イスラム教徒は、豚を不浄なものと敬遠しています。

 

「噂が事実なら、我々は、弾薬を取り出す度に、タブーを犯すことになる――」

 

 当時インド社会は綿を特産品としていましたが、イギリスが綿製品を強制的に売りつけたことで、綿産業は壊滅状態におちいります。セポイを管理していた東インド会社は、この傭兵集団を海外に派兵しようとしていました。反乱の芽は着実に育ち、暴発する寸前だったのですか。

 イギリスへの不満は、この噂をきっかけに爆発します。

 セポイたちの起こした反乱は、全インドに広がりました。各地でイギリス軍と衝突していきます。

 結果としては、セポイたちは、統制のとれたイギリス軍に大敗を喫します。これをきっかけに、インドは、東インド会社の手を離れ、イギリス国王に直接支配される自体となりました。

 これ以降、長年にわたる独立闘争へと、発展していきます。

 

 昔は、セポイの反乱と学んでいましたが、最近はインド大反乱と呼ぶようですね。セポイがきっかけではありましたが、反乱勢力は多岐にわたります。藩王国の強引な併合や、とり潰しなどがありました。貴族、役人、軍人の失業、貧困が問題化していたからです。根は深かったんですね。

ムガル帝国の滅亡

 イギリスによるインド支配は、ムガル帝国を弱体化させます。
 インド大反乱は、デリーより始まります。
 デリー臨時政府は、ムガル皇帝を名目上の君主としました。ところが、皇帝バハードゥル・シャー2世は、デリーへの攻撃的と同時に降伏してしまい、裁判により、廃位。ビルマへの流刑となります。
 ここにムガル帝国は、三百年あまりの歴史に幕を下ろすことになりました。

 このようにムガル帝国を滅亡させ、インド社会に大混乱を引き起こした植民地支配ですが、タスマニア島でおこった蛮行に匹敵するものは、なかなかないでしょう。

 

タスマニアの悲劇

 タスマニア島は、オーストラリアの南東部に位置しています。タスマニアデビルが有名ですね。ちなみに大陸のタスマニアデビルは、絶滅しています。

 氷河期には、大陸と島は、陸続きの状態でしたので、歩いて渡ることが出来たんですね。氷河期が終わると、島は隔絶され、タスマニア人は独自の生活を送るようになります。

流刑の島

 1642年にオランダ人探検家により発見され、植民が行われたのは、1803年。

 アボリジニと系統を同じくする、原住民が暮らしていました。アボリジニよりも、原始的な暮らしをし、平和な民族だったそうです。

 タスマニアが、流刑の島となった頃、島には9つの部族が存在していました。

 この原住民を、イギリス入植者は、動物を狩るようにして、虐殺していくのです。

 3000人あまりいたタスマニア人は、1830年に始まったブラックライン作戦により、135人にまで激減。生き残った人たちも、タスマニア島北東の島に強制移住をさせられます。

 キリスト教や欧州文化を強制されたタスマニア人は、劣悪な環境と疫病によりさらに数を減らし、1876年には、最後の一人が亡くなってしまい、絶滅してしまいました。

 

 

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